Human Fish Gravel Stage Race

Das HFG Stage-Race ist ein alpines Gravel-Rennen in Slowenien, das über zwei Etappen ausgetragen wird. Für den ARBÖ Sparkasse Neunkirchen standen Philipp Handler und Oliver Stückler mit am Start.

Tag 1:
Die erste Etappe mit 128km und 2700hm führt vom Bleder See zur Vintgar-Schlucht und zur Ostseite der Mežakla-Hochebene. Von dort fahren die Fahrer ins schöne Radovna-Tal hinunter. Dann steigt die Route zum Triglav-Nationalpark hinauf und verläuft durch außergewöhnliche Almen – Uskovnica, Zajavorniki, und über die beeindruckende Pokljuka-Hochebene im Triglav-Park. Von der Pokljuka-Hochebene fahren wir in das schöne Tal des Bohinjer Sees hinunter und von dort über das Bohinjer Tal zur Jelovica-Hochebene und zurück zum Bleder See und zur Ziellinie entlang des Flusses Sava.
Zusätzlich zum Stage-Race wird die erste Etappe auch als Eintagesrennen ausgeführt.
Pünktlich um 9:00 Uhr nahm das kleine, aber durchaus international besetzte Starterfeld das Rennen in Angriff.
In der welligen Startphase versucht Stückler das hohe Tempo der Führungsgruppe mitzugehen und wird später im Rennen noch dafür bezahlen. Handler fährt dagegen von Beginn an sein eigenes Tempo. Im ersten längeren Anstieg zerfällt das Feld und von da an sind die meisten Fahrer solo unterwegs.
In der darauffolgenden Abfahrt bildet sich wieder eine 4er-Gruppe rund um die beiden ARBÖ-Fahrer und die anschließende Flachpassage wird gemeinsam bestritten.
Im zweiten großen Anstieg des Tages verliert Stückler schnell den Anschluss und hat in der zweiten Rennhälfte in den Anstiegen immer wieder mit Krämpfen zu kämpfen.
Handler kann sein Tempo durchhalten und beendet den ersten Tag nach 6h 22min als bester Österreicher auf Platz 14. Stückler kommt 27 Minuten später auf Platz 19 ins Ziel.

Tag 2:
Die zweite Etappe mit 105km und 2900hm ist wegen der steilen und anhaltende Anstiege etwas anspruchsvoller. Gestartet wird wieder beim Fluss Sava und es geht auf der Ostseite des Oberkraintals zu den Karawanken. Die Strecke führt zu den schönsten Almen in Slowenien – Šija, Pungrat und Kofce durch die beeindruckende Dovžanova-Schlucht und entlang der Hochstraßen unterhalb des Berges Begunjšica, die über sehr dynamischen Mittelgebirge und Hochweiden zurück zum Bleder See und zur Ziellinie führt.
Das Höhenprofil hält heute drei große Anstiege für die Rennfahrer bereit. Schnell nach dem Start zerfällt das kleine Teilnehmerfeld und die meisten Fahrer sind den restlichen Tag solo oder in Kleinstgruppen unterwegs.
Stückler hat heute bessere Beine, verliert aber aufgrund eines Reifenschadens auf der ersten Abfahrt viel Zeit.
Handler kann sich sein Rennen wieder gut einteilen, hat aber am letzten, sehr steilen Anstieg mit seiner harten Übersetzung zu kämpfen.
Der letzte Berg war ohnehin, sowohl in der Auffahrt als auch vor allem in der Abfahrt, eher für ein Mountainbike Rennen geeignet. Hier haben viele Fahrer aufgrund des ruppigen Geländes gestöhnt. Das ist, was der Veranstalter mit „Alpine Gravel“ gemeint hat.
Generell waren auf der zweiten Etappe viele Ausfälle zu verzeichnen.

Im Endklassement landete Handler mit einer Fahrzeit von 12h 55min auf Platz 14 und Stückler belegt mit 13h 35min den 18. Gesamtrang.

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